Le plat est le type de course le plus répandu et le plus connu. La course de plat, ou familièrement appelée course de galop, consiste à parcourir une distance donnée à l’allure galop et à franchir le poteau d’arrivée le premier. Les distances de course peuvent aller de 900m à 4000m, mais les plus nombreuses se parcourent sur une distance de 1600 à 2400m.

Au départ de la course, les chevaux et leur cavalier se positionnent dans les stalles. Les stalles sont un système de compartiments en métal dans lesquels les chevaux se placent et dont les portes s’ouvrent toutes en même temps de manière automatique lorsque le départ est donné.


Le placement des chevaux, et le numéro attribué, est donné par tirage au sort, le numéro 1 étant situé au plus près de la corde, quand le dernier numéro se trouve à l’autre extrémité. Les champs de course étant circulaire, le dernier numéro peut se retrouver pénalisé du fait d’une plus grande distance à parcourir dans les virages.